Francine Winham

"Miles Davis, Ella Fitzgerald, Dizzy Gillespie, John Coltrane, Duke Ellington, Jerry Mulligan... la lista continúa, todos los capturados por Winham


Francine Winham nació en Londres a finales de 1930, hija de un magnate de la propiedad. Cuando la guerra estalló en 1939, su padre organizó todo para que la familia fuera evacuada a la relativa seguridad de Colorado en los Estados Unidos, una mudanza que fue para ella el comienzo de una relación transatlántica durante toda su vida.
A finales de los años cuarenta la familia regresó a Londres y Winham fue enviada al Seminario de Mitford-Colmer para Jóvenes Damas de Belgravia, una escuela privada donde las hijas de familias adineradas se prepararan para su eventual aparición junto con las hijas de aquellos padres adinerados que iban surgiendo nuevos.
Es posible que fuese la intención de sus padres que su hija mayor siguiese ese camino convencional ideal para el matrimonio y la felicidad doméstica, pero Winham tenía otras ideas. "Recuerdo cuando yo tenía unos diez años oí a alguien tocar Boogie woogie en un viejo piano, y pensé que era maravilloso. Fue esta anárquica musica el inicio de mi pasión por el jazz. Cuando yo era una adolescente en el Londres de los 50 estábamos hambrientos de música. No había pubs para los jóvenes, pero había algunos clubs de jazz como Lyttleton Humphrey’s 100 Club, All Nighter in Earl"s Court y el establecimiento en el que Dudley Moore tocaba. Así que ibamos a estos sitios a bailar".
Todos los fines de semana, sin que lo supieran sus padres, solía hacer fiestas en su casa familiar de Mayfair en Londres para los futuros miembros de la buena sociedad londinense. Amigos como los jóvenes Michael Caine y Terence Stamp (que luego compartirían piso a la vuelta de la esquina) vendrían a socializarse, beber y bailar al ritmo de los últimos sonidos de jazz. Fue apor esta época cuando conoció al empresario musical Chris Blackwell. Blackwell le ofreció un trabajo como PA y de este modo se convirtió en el primer empleado del legendario Blackwell de Island Records.
"Trabajar para Chris fue una experiencia única. Era el principio de Ska y Bluebeat, y nosotros íbamos los clubs, pubs y pequeños estudios de la comunidad jamaicana buscando nuevos talentos. Chris celebraba audiciones improvisadas en un apartamento alquilado (que también hacía de oficina), practicando lo poco que sabía en un viejo piano mientras que el pobre cantante demostraba lo que podía hacer. Chris y yo hacíamos todo entre los dos - las cuentas, la publicidad. Y cuando mi padre me compró una cámara Rolliflex como un regalo de cumpleaños Chris decidió que yo debía sacar las fotos para las portadas también. Si los artistas no estaban disponibles, Chris simplemente empalaba amigos para posar. Me pagaba £ 10 portada. Así que me hice fotógrafa casi por accidente".
Apasionada por la fotografía y deseosa de reavivar sus raíces americanas, Winham se trasladó a Nueva York en 1963 para estudiar. Encontró trabajo como asistente de montaje del fotógrafo David Attee y, posteriormente, empezó a trabajar por cuenta propia como fotoperiodista. Pero por lo que ella sentía mayor pasión era por la vibrante energía del jazz de Nueva York. "Nueva York era el corazón del mundo del jazz en ese momento - era muy emocionante. Podías ir a clubs como The Gate o el Village Vanguard y ver a todos los grandes nombres actuar en vivo - Davis, monje, Coltrane, Brubeck, Sarah Vaughan, Nina Simone - la lista era interminable. "
Winham comenzó a fotografiar a las estrellas que tanto había admirado, y a venderlos a revistas como Downbeat y el Village Voice. "Los clubs de jazz eran perfectos para mí. Me gustaba ponerme cerca, muy cerca, y ver la expresión en la cara de intérprete. Eso es lo que realmente me interesa, el interior". Los resultados eran fotografías de rostros que aislaban a la persona de lo que la rodeaba y que capturaban la intensidad del momento.
Fue durante este tiempo cuando Winham desarrolló lo que ella llama su "fiebre" técnica. Sosteniendo el disparador durando medio segundo y luego moviendo la cámara, creaba una imagen borrosa que reflejaba la improvisación dinámica del artista (una técnica más tarde imitada en las cubiertas de los discos de jazz y en las revistas).
Lejos de los clubs de jazz, en los años 60 Nueva York era un foco de inestabilidad política: manifestaciones contra la guerra en Central Park, marchas de los derechos civiles en Harlem. Winham cubrió estos acontecimientos junto con su novio el periodista Jo Gumede. Un ex boxeador obligado a abandonar Sudáfrica por su oposición al apartheid, Gumede la presentó a su círculo de compañeros sudafricanos que vivían en el exilio, entre ellos los músicos Hugh Masakela, Jonas Gwanga, y Dollar Brand (que más tarde sería Abdullah Ibrahim), y la cantante Miriam Makeba. "Ellos eran un grupo con mucha fuerza, orgullosos de sus raíces africanas, especialmente Brand. “Recuerdo ir a fotografiar un concierto en el Carnegie Hall, organizado por Harry Belafonte en apoyo al movimiento a favor de los derechos civiles. La audiencia era predominantemente de color blanco, y cuando los artistas salieron a escena Brad mostró su disgusto sacando su pene y agitándolo delante de ellos! Fue detenido de inmediato. Lo que más lamento es no haber sacado una foto ".
Chris Blackwell también estuvo en Nueva York en ese momento y dio trabajo a Winham una vez más (¡esta vez sólo como fotógrafa!), Yendo a lugares como el Teatro Apollo en Harlem para fotografiar nuevos actos que utilizaban su firma. Winham capturó actos tales como ‘The Soul Sisters’ y una diminuta adolescente prodigio que le dio a Blackwell su primer éxito internacional - Millie Small. "Cuando Millie cantó ‘My Boy Lollipop” se convirtió en un gran éxito. Chris apresuradamente organizó un tour por todo el mundo durante varios meses y me pidió acompañarle como fotógrafa oficial, pero también en parte para acompañar a Millie (que sólo tenía 15 años). Fuimos a todas partes - América del Sur, Australia, Japón, Europa - y en todos lados Millie fue recibida con grandes multitudes rayando la histeria. Yo nunca había visto nada igual”.
Al volver a Nueva York, Winham retomó su trabajo en el jazz. Haciéndose con un pase de la prensa de un amigo y armada con su cámara se sumó al principal evento del calendario de la Costa Este - el Newport Jazz Festival. "Desde que vi la película “Jazz en un día de verano" quería ir a Newport. Era como el Santo Grial para mí, una oportunidad de ver a todas las estrellas juntas - y fotografiarlas”. Miles Davis, Ella Fitzgerald, Dizzy Gillespie, John Coltrane, Duke Ellington, Jerry Mulligan..., la lista continúa, todos los fotografiados por Winham. Pero esto no fue una sosa documentación de la historia. Cada imagen está infundida con sensualidad, leyendas que fluyen, cantan, sudan y soplar a través de su actuación. "Lo que más me gusta de los cantantes y músicos de jazz es que su amor por la música se combina con una especie de humildad. No pueden describir lo que les hace felices, tristes o les preocupa.”
En 1967 Winham regresó a Londres. Una visita al Festival de Cine de Edimburgo el año siguiente la condujo a unirse a ‘The Women’s Film Group” (Grupo de las películas de mujeres). "Siempre me llamó la atención el movimiento de una imagen y estaba empezando a encontrar el marco estático muy limitado. Los fotógrafos del momento tenían las ideas preconcebidas acerca de la manera adecuada para tomar fotos. No podías usar una serie, tenías que capturar todo en un marco. Para mí parecía una progresión natural hacia el cine”.
Después de escribir, dirigir y fotografiar su propio cortometraje “Ponte en mi lugar”, protagonizada por Judy Geeson (que posteriormente fue bien recibido en Edimburgo), asistió a la Escuela Nacional de Cine de Beaconsfield. Continuó trabajando con el Grupo de Cine de la Mujer durante los años 70, antes de pasar a sus propios proyectos a principios de los años 80.
Regresó a la fotografía, trabajando para la recién creada estación de radio Jazz FM. "Creo que fue la idea de estar involucrada en el Reino Unido en la primera estación dedicada exclusivamente al jazz que me hizo regresar. Organicé una exposición para poner en marcha la estación titulada “100 años de Jazz", y comencé a asistir a los festivales de nuevo, esta vez en Europa de Maastricht y Niza, así como el Festival de Jazz de Soho. Fue un extraño sentimiento de nostalgia fotografiar de nuevo a algunas de las viejas estrellas de los años 60 - para ver cómo se había degradado con los años. Pero hubía nuevos talentos emergentes, como Steve Williamson y Courtney Pino”.
Exposiciones en Londres, Atenas y Nueva York han llevado su trabajo a un público más amplio, y aunque Winham sigue haciendo fotografías su nueva pasión es la canción. Siempre lista para un reto, comenzó su formación como cantante de ópera en 1991 y ha actuado en producciones tanto aquí como en el extranjero. "Yo siempre había querido cantar, y supongo que todos esos años fotografiando a los artistas me hicieron desear subirme al escenario y hacerlo yo misma. Puedes pensar que es extraño que haya elegido la ópera al jazz, pero lo que me ha sorprendido es que a pesar de que parecen ser dos extremos opuestos del espectro musical tienen mucho en común – “Porgy and Bess" es un buen ejemplo. Me gusta pensar en lel jazz como la ópera del ghetto - tiene el mismo poder y emoción, pero con una gran diferencia: ¡si quieres bailar, que tiene que ser jazz! "

Copyright © 2015 Art Wanson Gallery